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Dernier carat

Dernier carat Aujourd’hui nous avons affaire à une expression en or. Rien de moins. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi lorsqu’on fixe une date limite pour quelque chose on dit “dernier carat” ? Aucun suspens, il y a bel et bien un rapport avec le milieu de l’orfèvrerie et de la joaillerie. Reste à savoir pourquoi… Qu’est-ce qu’un carat ? Le mot carat a fait un long chemin étymologique avant de s’inscrire dans notre langue française. Il nous vient de l’italien carato, venant lui-même de l’arabe qîrât, emprunté quant à lui du grec keration. Quelle que soit son origine, ce terme [...]

Au temps pour moi

Au temps pour moi   L’expression du jour n’a pas été choisie au hasard. Vous savez, on voit souvent passer sur les réseaux sociaux des posts humoristiques qui se moquent gentiment des personnes qui font des fautes de français grossières. Cette semaine encore, on m’a envoyé une image intitulée “ces choses qui font mal aux yeux”. Parmi la liste (non exhaustive) il y avait une conjonctivite, un grain de sable, une lumière au réveil et les bonnes vieilles fautes “comme même”, “ses vrai”, “bonne anniv”, “ils croivent trop”, (je vous en passe certaines) et “au temps pour moi”. Alors c’est [...]

Se faire appeler Arthur

Se faire appeler Arthur “J'ai tout mangé le chocolat J'ai tout fumé les Craven A Et comme t'étais toujours pas là J'ai tout vidé le rhum-coca”   Nul doute que Sabine Paturel a dû se faire appeler Arthur lorsque toutes ses bêtises ont été découvertes ! Moi, je ne me fais jamais gronder, car contrairement à la chanteuse des années 80, je suis toujours sage comme une image. Reste à savoir d’où nous vient cette curieuse expression. Pourquoi Arthur ? Pourquoi pas Jacques, Norbert ou Martin ? Il y a deux hypothèses quant au choix de ce prénom. Pourquoi le [...]

Ne pas être dans son assiette

Ne pas être dans son assiette Il est vrai que lorsque l’on n’est pas dans son assiette, on manque un peu d’appétit. Un petit bobo ou une grosse maladie, une déception professionnelle ou sentimentale, une période de stress, parfois tout ça en même temps, et on en perd l’envie de se nourrir. Cependant, notre expression du jour, qui signifie ne pas se sentir bien physiquement ou moralement, n’a pas grand-chose à voir avec la pièce de vaisselle, qu’elle soit plate ou creuse. De quelle assiette s’agit-il ? Si l’on suppose que les assiettes ont de tout temps existé, elles n’ont [...]

Avoir un nom à coucher dehors

Avoir un nom à coucher dehors Aujourd’hui, avoir un nom à coucher dehors est synonyme d’avoir un nom imprononçable. Sachez que ça n’a pas toujours été le cas et que cette expression se prenait auparavant au pied de la lettre. Nos amis Polonais avec leurs patronymes composés de nombreuses consonnes n’étaient donc pas les premières victimes de cette expression… quoi que. Ce qui a en revanche de tous temps été véridique, c’est que l’héritage transmis par nos aïeux n’est pas toujours un cadeau. Quels sont ces noms à coucher dehors et pourquoi ? Il y a deux hypothèses concernant l’origine [...]

Dès potron-minet

Dès potron-minet Amoureux d’expressions désuètes, vous voilà servis ! En petite curieuse que je suis, j’aimerais savoir : quand avez-vous utilisé “dès potron-minet” pour la dernière fois ? Pourtant, les occasions ne manquent pas de signifier “de bon matin”. “J’ai rendez-vous avec mon boss demain dès potron-minet” ; “j’étais sur le pied de guerre dès potron-minet samedi dernier pour le déménagement de mon amie”. Mais là, je brûle les étapes. Avant de savoir quand utiliser cette expression, intéressons-nous à son origine. C’est quoi, un potron-minet ? Sachez tout d’abord que la véritable expression, celle apparue en 1640, était “dès potron-jaquet”, [...]

Tomber des nues

Tomber des nues Pourquoi, lorsque l’on est extrêmement surpris dit-on que l’on tombe des nues ? Personnellement, je ne suis accrochée à aucune personne dénudée (pas en public en tout cas) tandis que l’on m’apprend une nouvelle capable de m’en faire tomber. Encore un mystère de la langue française qui s’apprête à être résolu. Je peux déjà spoiler : il n’y a aucun rapport avec quelconques femmes à poil. Désolée pour les coquin(e)s. Que sont les nues ? Et bien c’est très simple, comme le dit si joliment Alain Rey dans son ouvrage 200 drôles d’expressions : “(...) le nuage [...]

Ça fait des lustres

Ça fait des lustres   Mais quel rapport peut-il bien avoir avec les luminaires dans l’expression “ça fait des lustres” ? On est tous d’accord que cela signifie : “ça fait longtemps”, alors que diable viennent faire ici ces appareils d’éclairage suspendus à nos plafonds  ? En fait, rien. Rien à voir non plus avec le verbe “lustrer”. Pour savoir d’où provient cette locution, retournons à l’Antiquité. À quoi correspond un lustre ? Les Romains de l’Antiquité profitaient du recensement pour pratiquer une cérémonie purificatoire. Cela consistait en un sacrifice expiatoire dans le but de se faire pardonner ses péchés [...]

Mettre sur la voie

Mettre sur la voie Je sais ce que vous vous dites. “Elle débloque Irène. “Mettre sur la voie” n’est pas une vraie expression. Ce n’est même pas difficile à comprendre : voie = route = chemin. Mettre sur la voie signifie donner des indications afin d’aider à trouver le bon cheminement pour obtenir la solution.” Effectivement, le raisonnement se tient et la signification est exacte. Mais si tout cela n’était en fait qu’une fausse piste ? De quelle voie s’agit-il ? La voie de cette expression n’est donc pas un synonyme de sentier. Ce mot en fait est issu du [...]

Être connu comme le loup blanc

Être connu comme le loup blanc Je suis encore (un peu) en vacances, alors j’ai décidé de choisir une expression facile, ne me jugez pas. Être connu comme le loup blanc signifie, je ne vous apprends rien, être connu de tous. Pour la petite histoire, les habitants de Villers-sous-Prény, charmant village (haha) de Meurthe-et-Moselle, sont surnommés les “Bians laous”, soit les loups blancs. Si certains gagnent à être connus, ce n’est pas d’eux qu’il est question dans cette expression. Il s’agit bel et bien de l’animal. Reste désormais à savoir ce qui a rendu ce canidé si populaire. Qui est [...]

Être sur la sellette

Être sur la sellette On en apprend tous les jours. En faisant des recherches pour écrire cette rubrique, je viens de m’apercevoir que je ne lui attribuais pas son sens exact. Quelqu’un qui est sur la sellette est exposé à la critique, au jugement ou soupçonné de quelques méfaits. Je vous l’avoue ici, mais ne le répétez pas, je pensais qu’être mis sur la sellette, c’était être mis de côté avant d’être chassé d’un groupe… un peu comme lorsque les pirates faisaient marcher leurs prisonniers sur une grande planche en bois en dehors du bateau avant de les pousser dans [...]

Vouer aux gémonies

Vouer aux gémonies Voici une formule que l’on n’utilise pas tous les jours, et pour cause. Nous sommes tous ici empreints d’une grande bonté, d’une indulgence à toute épreuve et nous ne ferions pas de mal à une mouche. Même accabler publiquement nos détracteurs de mépris ou d’opprobre n’est pas dans nos habitudes. Nous ne sommes pas comme les Romains de qui nous vient l’expression vouer aux gémonies. Que sont les gémonies ? Personnellement, je n’aurais pas aimé me balader du côté du forum à Rome vers 385 av. J.-C., à l’époque du dictateur Camille. On y trouvait les gémonies, [...]

Parler à la cantonade

Parler à la cantonade Connaissez-vous Éric Cantona et son franc-parler ? Et bien l’expression parler à la cantonade n’a rien à voir avec lui. Cependant, certaines de ses réparties (ou punchlines comme disent désormais les jeunes) ont été dites à la cantonade lors d’interview devant un parterre de journalistes. Parler à la cantonade, c’est en effet parler à un groupe sans s’adresser précisément à quelqu’un. Bon allez, avant de vous expliquer le pourquoi du comment, je partage ici quelques phrases cultes de notre footballeur à la grande gueule : “Quand les mouettes suivent un chalutier, c'est qu'elles pensent qu'on va [...]

Trier sur le volet

Trier sur le volet Il n’est pas toujours évident de démonter son volet pour y sélectionner quelque chose avec le plus grand soin. Surtout s’il s’agit d’un volet roulant. Si ce sont nos invités que nous souhaitons trier sur le volet, cela devient encore plus problématique. Comment allons-nous les faire tenir en équilibre dessus ? Et puis je ne vois pas vraiment l’intérêt. En quoi cela nous aiderait-il à faire notre choix ? Je vais vous le dire : parce qu’avant d’être le panneau protégeant nos fenêtres que l’on connaît, le volet était toute autre chose. De quel volet s’agit-il [...]

Dans le plus simple appareil

Dans le plus simple appareil Ça y est, les vacances sont là ! À nous les apéros en terrasse, les barbec’ midi et soir et les grasses matinées. À nous les journées de farniente à la plage, les visites culturelles ou les randonnées dans la nature. Vos vacances sont déjà réservées et pour vous ça sera le Cap d’Agde ? Selon les campings et les plages que vous choisissez, vous risquez de croiser des personnes en tenue d’Adam et Ève, dans le plus simple appareil, toutes nues et toutes bronzées comme dirait le grand philosophe Carlos. Un simple appareil ? [...]

Prendre son pied

Prendre son pied Vous connaissez beaucoup de personnes, vous, qui attrapent leur pied au sens propre (même quand il est sale) pour manifester leur satisfaction ? Pourtant, l’expression fait partie du langage courant. On affirme prendre son pied dès que l’on pratique une activité qui nous procure du plaisir. Y’a-t-il un rapport avec les bébés qui eux sont suffisamment souples pour attraper facilement les leurs, contrairement à moi (et à vous aussi, avouez-le) ? Pas vraiment. Voici la véritable explication. Une question de taille Le pied n’est pas uniquement une partie du corps humain. Il est également une unité de [...]

Être à la bourre

Être à la bourre Ne faites pas l’innocent, vous avez forcément été en retard au moins une fois dans votre vie, à un rendez-vous galant, professionnel ou pour payer vos impôts. Nous ne sommes pas là pour vous juger, mais pour comprendre pourquoi, dans ces cas-là, vous dîtes “je suis à la bourre”. Le mot “bourre” se retrouve dans beaucoup d’expressions françaises, comme “se tirer la bourre” (rivaliser), “à pleine bourre” (tout à fait), “de première bourre” (de bonne qualité) ou encore “bonne bourre” (non, je n’ai pas envie d’expliquer). Si l’étymologie de ce mot peut nous éclairer sur certaines [...]

Suppôt de Satan

Suppôt de Satan Non, votre médecin traitant ne vous prescrira pas un “suppôt de Satan” lors de votre prochaine visite. Ce suppôt-là n’est pas un médicament et n’a (a priori) rien à faire dans votre rectum. Ne vous détendez pas pour autant, car ce n’est pas non plus un ami qui vous veut du bien. Un suppôt de Satan est une expression pour désigner une personne méchante. Pourquoi suppôt ? Si un suppôt n’a rien à voir avec un suppositoire, comme je le sous-entendais en introduction, ces deux mots ont la même étymologie. Ils viennent du latin supponere qui signifie [...]

Faire bonne chère

Faire bonne chère Je vous l’accorde, il m’arrive parfois de laisser passer des coquilles dans mes textes, mais ce n’est pas le cas ici. Ça peut paraître étrange d’écrire “faire bonne chère” pour dire que l’on a bien mangé, mais ce n’est pas de chair de tomates ou de viande qu’il s’agit. Ce n’est pas non plus une expression dérivée d’”être bien en chair”, même si l’on peut le devenir à trop faire bonne chère. Qu’est-ce qu’une chère ? Une fois n’est pas coutume, pour comprendre un mot, il faut se référer à son étymologie. Le mot chère vient du [...]

L’avoir dans le baba

L'avoir dans le baba Je vous avoue que je n’ai pas choisi spontanément de décrypter cette expression. Nul besoin d’être un linguiste confirmé pour en deviner le sens ni d’être géographe professionnel pour localiser ledit baba. Pourquoi diable s’y attarder ?! me diriez-vous. Parce que j’en ai reçu la demande via le formulaire de contact du site internet et que je ne veux pas décevoir mes lecteurs. Connaissant les deux auteurs de cette requête, je sais qu’ils me mettent au défi. Je les imagine devant leur écran, rédigeant leur demande en gloussant. Messieurs, à votre service !   Vous avez [...]

Mener une vie de patachon

Mener une vie de patachon “T’en mènes une vie de patachon !” : voici l’expression préférée de nos parents lorsque nous étions étudiants et que les révisions des partiels passaient après les sorties en tout genre. Quand on est jeunes (et moins jeunes d’ailleurs), on préfère être sur les quatre chemins que le nez dans un bouquin (quoique). Avec du recul, nos vies (la mienne surtout) étaient loin d’être aussi agitées et dissipées que semble le dire cette expression. Les patachons d’antan ne diront pas le contraire. Vous les connaissez, vous, ces personnages ? Venez, je vous les présente.   [...]

Tailler des croupières

Tailler des croupières L’expression du jour ne fait absolument pas partie de mon langage, et pour cause, je n’ai pas honte de le dire, je ne la connaissais pas jusqu’à maintenant. Si elle semble si désuète, c’est parce qu’elle est beaucoup moins utilisée que sa consœur “mettre des bâtons dans les roues”. En effet, il s’agit bien ici de faire obstacle aux projets de quelqu’un, de lui susciter des difficultés. Personnellement, j’ai bien envie d’adopter cette expression. J’adore ce qui est vieillot. Tailler des quoi ? Si vous faites de l’équitation, vous savez probablement ce qu’est une croupière. Dérivée du [...]

Être trempé comme une soupe

Être trempé comme une soupe Je le confesse, c’est bien la météo de ces derniers jours qui m’a inspiré cette expression du dimanche. À l’heure où j’écris ces lignes, il pleut comme une vache qui pisse. J’espère qu’à l’heure où vous les lirez le soleil sera de la partie et que vous serez en train d’en profiter pour allumer le barbec’. Pour le moment, j’ai plutôt envie de me faire une soupe.   Pourquoi la soupe ? Il n’y a pas de grosse surprise quant à l’origine de cette expression. La soupe ici présente est bien en lien avec le [...]

Branle-bas de combat !

Branle-bas de combat Pour désigner une agitation qui précède l’organisation imprévue ou urgente d’un événement on utilise cette expression qui peut paraître bien mystérieuse pour celui qui ne connaît pas son origine. L’expression branle-bas de combat est aujourd’hui sortie de son contexte, mais elle était auparavant utilisée dans la marine.   Qu’est-ce qu’un branle-bas ? Le mot branle apparaît au Moyen-Âge et désigne un mouvement d’oscillation. Il est un dérivé du verbe branler qui signifie secouer ou trembler (je suis sûre que vous aviez deviné). Sur un bateau, à partir du XVIIe siècle, le branle était le hamac en toile [...]

En catimini

En catimini J’ai la certitude que tout le monde ici a déjà fait quelque chose en catimini. Ne niez pas, je vous connais. Je suis certaine aussi que vous savez tous que ça signifie secrètement, en cachette. Mais connaissez-vous l’origine de cette expression ? Ou plutôt les origines, devrais-je dire, car encore une fois, il y a débat. Expression grecque ou picarde ? Tout d’abord sachez que cette expression qui fait son apparition au XIVe siècle était en fait utilisée sous la forme “faire le catimini”. La première et la moins ragoûtante des hypothèses est en lien avec le mot [...]

Regagner ses Pénates

Regagner ses Pénates Vous ne le savez peut-être pas, mais j’étais en voyage ces deux dernières semaines. C’est terminé désormais. Terminées les visites touristiques et les plages de sable fin. Terminés les couchers de soleil et le rhum (avec modération évidemment). Toutes les bonnes choses ont une fin, et après ces vacances bien méritées (si, si), il est temps pour moi de regagner mes pénates et de me remettre au boulot. Mais puisqu’on n’est pas là pour parler de moi, penchons-nous plutôt sur cette expression qui signifie, tout le monde l’a compris : rentrer à la maison. Regagner ses quoi [...]

S’en tamponner le coquillard

S'en tamponner le coquillard Intéressons-nous à cette expression familière que l’on utilise pour dire que l’on s’en moque, que l’on s’en tape, que ça nous passe par au-dessus de la tête, ou encore que l’on s’en bat les paupières avec une pelle à tarte (c’est ma préférée celle-ci). J’adore ces expressions imagées, qui nous permettent de bien les visualiser. Mais là, on s’en tamponne quoi au juste ? Qu’est-ce qu’un coquillard ? Au Moyen-Âge, un coquillard était un mendiant qui accrochait une coquille à son vêtement. Il se faisait passer ainsi pour un pèlerin de Saint-Jacques. Une bande de voleurs [...]

Être agité du bocal

Être agité du bocal Un agité du bocal, c’est tout simplement un poisson rouge sous LSD qui fait des vagues dans son aquarium. Comment ça, je bluffe ? OK le 1er avril est déjà passé… Voici donc la véritable explication. Pas de grands décryptages en vue, cette expression est assez simple à comprendre et à placer dans une conversation. Mais est-ce qu’on l’utilise à bon escient ? Pour moi, un agité du bocal, c’est quelqu’un un peu (voire complètement) fou. C’est d’ailleurs en ce sens qu’elle est souvent employée de nos jours, mais étymologiquement, c’est autre chose. Encore un coup [...]

Être pendu aux basques de quelqu’un

On a tous dans notre entourage une personne qui ne nous lâche pas d’une semelle. Il arrive parfois que ce soit un animal. Vous savez, ce chat qui s’installe systématiquement sur vous lorsque vous êtes allongés dans le canapé pour votre sieste du dimanche après-midi. Mais lorsqu’il s’agit d’une personne, celle-ci est bien souvent haute comme trois pommes. Dès que vous baissez les yeux, elle est là. Elle vous regarde de ses yeux ronds et affiche son plus beau sourire édenté. C’est mignon, n’est-ce pas ? Jusqu’à ce que vous en ayez marre de buter dans votre progéniture en vous [...]

Être dans le coaltar

Ouvrez un œil, puis l’autre. C’est difficile ? Vous, vous avez encore fait la fête toute la nuit et maintenant vous êtes dans le coaltar ! D’ailleurs, savez-vous ce qu’est le coaltar ? Personnellement, je n’ai pas honte de dire que je viens de l’apprendre en écrivant cet article. Je ne sais pas vous, mais ce qui m’interpelle de prime abord, c’est l’orthographe de ce mot. Les mots avec un “o” et un “a”, accolés comme dans celui-ci, sont plutôt anglais, n’est-ce pas ? Comme toast, coach, goal, snowboard… Et bien, il en est de même pour coaltar. Mais alors, [...]

Prendre la poudre d’escampette

Inaugurons cette rubrique avec une expression connue de tous. Oui, je suis certaine que vous l’avez déjà entendue, voire utilisée. Mais connaissez-vous l’origine et la signification de “prendre la poudre d’escampette” ? Prendre la poudre d’escampette veut tout simplement dire, prendre la fuite, déguerpir, prendre ses jambes à son cou, lever le camp, prendre le large, prendre la clé des champs, décamper… bon, vous avez compris l’idée. Mais alors, serait-ce une poudre miracle à base d’escampettes moulues ? Il suffirait d’en mettre quelques pincées dans une sorte de décoction magique, que l’on consommerait ensuite pour disparaître comme par enchantement ? [...]

Comment j’ai découvert la rédaction web

Comment j’ai découvert la rédaction web Vous vous ennuyez dans votre travail actuel ? Vous cherchez le job de vos rêves ? Il y a encore quelques mois, j’étais comme vous. Il m’en a fallu du temps, finalement, avant de savoir pour quel métier je suis réellement faite. J’en ai posté des candidatures, et passé des entretiens pour des emplois qui, tout compte fait, ne me correspondaient pas. Puis un jour, au hasard d’une recherche sur internet, je découvre la rédaction web. Ce fut pour moi la révélation. Au bord du bore out Je vous plante le décor : 13 ans à travailler [...]